Gustavo Durán, en Muy

G D, músico, militar y funcionario de la ONU, publicado en Muy (interesante) Historia, 2009

Entre los casos con los que el senador Joseph McCarthy en 1950 confiaba demostrar la penetración comunista en la administración norteamericana, estaba el de Gustavo Durán Martínez, nacido en Barcelona en 1906. En 1951, McCarthy creyó mostrar la prueba irrefutable de su acusación con la portada de una publicación de 1937 en la que aparecía un Durán con uniforme de teniente coronel del Ejército de la República.

Cuando fue acusado por McCarthy, Gustavo Durán era  funcionario de alto nivel de las Naciones Unidas, donde había ingresado en 1946 tras verse obligado a abandonar el Departamento de Estado. En 1942 se había incorporado a la embajada norteamericana en La Habana, tras haber conseguido la ciudadanía en un tiempo record. La recomendación de Ernest Hemingway, fue decisiva para su contratación. Se habían conocido en el París festivo de finales de los años 20. Cuando se volvieron a encontrar en la España en guerra, Hemingway vio en él la encarnación del héroe moderno. Lo puso por escrito en “Por quién doblan las campanas”.

La figura de Durán también había fascinado a otro escritor prestigioso, André Malraux, hasta el punto de convertir su historia en uno de los ejes de su novela, “La Esperanza”, una de las primeras publicadas sobre el conflicto español que dividió al mundo. El Manuel de “La Esperanza” es la recreación malrauxiana de los primeros meses de la guerra de Gustavo Durán contados por él mismo al escritor.

La primera vocación de Gustavo Durán fue la música, mostrando un talento precoz como compositor. Todavía estudiante de piano, hizo amistad con García Lorca y sus amigos de la Residencia.  En 1927, estrenó su ballet Fandango de Candil, compuesto para Antonia Mercé, la Argentina, con decorados y vestuario de Néstor de la Torre, parte de un espectáculo que recorrió diversas ciudades europeas. Con el pintor canario se instaló en París en 1928.

El 18 de julio de 1936, hacía dos años que había regresado a Madrid para trabajar en Phono España como director de doblajes de películas americanas. Con el triunfo del Frente Popular, colaboró con Alberti y León en la Alianza de Intelectuales Antifascistas. Miliciano de primera hora, con los ferroviarios de la UGT se incorporó a un tren blindado que combatió en la sierra. Por sus dotes organizativas fue nombrado mayor del Quinto Regimiento, la organización miliciana del Partido Comunista. En noviembre del 36, se incorpora a la primera Brigada Internacional que defendió el Madrid asediado. En enero se le encomendó el mando de una Brigada. Meses más tarde, una división, desempeñando con brillantez las tareas que se le encomendaron (Jarama, Brunete, Teruel, etc.). Fue herido dos veces y terminó la guerra mandando el XX cuerpo del Ejército de Levante.

Logró abandonar España en el último barco que zarpó del puerto de Gandía, el Galatea, el mismo que trasladó  al coronel Casado. Desde Marsella,  llegaron a Londres. A los pocos meses, conoció a una americana de buena familia, Bontë Crompton, con la que contrajo matrimonio antes de terminar 1939 y con la que tuvo tres hijas. Parece que intentó participar en la guerra mundial y al no conseguirlo, se trasladó con su mujer a los Estados Unidos. A través de la familia de su mujer, Durán llegó a ser recibido por la mujer del presidente Roosevelt. Intentó reorientar su vida como crítico musical y folklorista, trabajando para el Museo de Arte Moderno, donde coincide con su viejo amigo Buñuel.

Como funcionario de las Naciones Unidas hasta su muerte en Creta en 1969, colaboró en la fundación de la Unesco, impulsó la Cepal, fue enviado al Congo en 1960 como autoridad de la misión civil y fue el representante en Atenas de la organización. Hacía planes para su retiro cuando falleció de un ataque cardiaco, siendo enterrado en Creta.

¿Comunista y homosexual?

McCarthy acusaba a Gustavo Durán de haber sido comunista y haber trabajado para el SIM, la policía política, dominada por ellos. Ambas cosas eran ciertas. El fundamento de la acusación era un escrito de Indalecio Prieto donde decía que el verano de 1937, había nombrado a Durán jefe del SIM en Madrid por indicación de Orlov, el jefe de los espías soviéticos. Lo destituyó un mes después, según él, por haber nombrado demasiados comunistas para puestos claves. Durán volvió a su división, y con ella participó en la batalla de Teruel. En los años 50, Prieto mitigó mucho sus afirmaciones para favorecerle la defensa.

En algún momento de la guerra se apartó de sus antiguos camaradas. En Londres le visitó Santiago Álvarez por orden del partido para constatar su desafección. Tampoco atendió las invitaciones de los Alberti y los Neruda para que se uniera a ellos en París, todo lo cual es indicio de su distanciamiento.

También se le acusaba de ser un homosexual de conducta escandalosa. El dossier Durán fue elaborado por servicios españoles en 1946, cuando el departamento de Estado americano, para el que trabajaba Durán en Washington, hizo públicos documentos sobre la colaboración de España y Argentina con los nazis. Ahí se le adjudica el nombre de guerra de El Porcelana, con el que era conocida otra persona. Buñuel, notable homófobo, le dijo a Aub que Durán era el más declarado homosexual de sus amigos. Néstor y él fueron una pareja de hecho durante casi 10 años. Los 30 últimos años de su vida fue un esposo y padre amantísimo. Su última gran amistad le unió al poeta Jaime Gil de Biedma, al que ayudó a superar una de sus profundas depresiones.

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2 thoughts on “Gustavo Durán, en Muy

  1. Pingback: Gustavo Durán, cabeza de turco | Retratos de la otra vida de Luis Buñuel

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